Entren al mercado!

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Las seis. La noche invernal cayó sobre Oruro. Los últimos clientes se alejan en el frío y el viento. Las vendedoras todavía presentes cubren con industria sus mercaderías con bolsas de yute sobre las cuales extienden lonas. Luego sujetan el conjunto con cuerdas que anudan aquí y extienden hasta allá. Así han terminado de arrinconar.  La preciosa mercadería está protegida del viento, del frío y de la helada. Es hora que las mujeres vuelvan a sus casas, luego de una jornada de trabajo comenzada a las 7 de la mañana y aun a las 5. Es hora que se ocupen de sus familias, del esposo y los hijos. Sin embargo ya están pensado en la próxima jornada.   Al final de  la noche llegarán los mayoristas y los productores  a quienes comprarán nuevos productos. Antes de tomar un bus, hacen cita con las  colegas amigas por ese encuentro tan matinal.

Los vigilantes nocturnos ocupan sus puestos. El mercado se duerme.

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La jornada siguiente es cuidadosamente organizada. No se pierde el tiempo. Las tareas se siguen y se persiguen, múltiples y variadas. Las mercaderías, una vez adquiridas y transportadas hasta los lugares, sufre una serie de preparaciones apropiadas destinadas a valorizarlas y seducir al cliente. Sin embargo la vida familial está siempre presente. El niño está siempre cerca de la madre. El hijo es amamantado entre las bolsas de comestibles, comienza a caminar en el perímetro comercial y participa, naturalmente, desde la infancia a la actividad materna.

El mercado está lleno de sonidos. Se escucha las vendedoras llamarse de un puesto al otro. Las informaciones circulan de boca en boca. Se intercambian mercaderías, rumores y noticias.

La feria ! Dos veces por semana la plaza de venta se multiplica por cinco, centenares, miles de personas (comerciantes y posibles clientes) se desparraman por los callejones formados por los puestos levantados por algunas hora. Asistimos a una explosión de colores, de ruidos y olores…

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Por qué estudiar los mercados ?

Un mercado físico, un mercado concreto es, en una superficie más o menos reducida, una muchedumbre de actores sociales. A partir de ese sitio podemos observar una actividad económica que cada día es más compleja : relaciones intensas de trabajo, conflictos personales, sindicales y políticos. A causa de su naturaleza comercial es un mundo abierto sobre el exterior (que lo hace vivir ) donde todas las manifestaciones socio-profesionales son un reflejo de la sociedad en la cual está inmersa.

Es así que una investigación sobre los mercados evolucionará en función de los diversos elementos tales como las políticas urbanas oficiales, las tendencias migratorias urbanas y campesinas, el juego constantemente des los poderes, las presiones entre comerciantes y autoridades municipales que forman el paisaje urbano. Las formas de compra y venta, tan variadas y complejas como los grupos que las realizan,  los estilos de sociabilidad, las amistades y conflictos, la sorprendente  combinación  de  campo y ciudad y de ciudad aymará-quechua-mestiza, la multiplicidad de corporaciones y de sindicatos (que actúan sobre todo  por la predominancia de algunas personalidad y un poco por la defensa de los comerciantes). Y por fin y lo más importante, es el lugar donde el producto que se comercia es el trabajo personal y familiar, al cual participan un gran nombre de habitantes de Oruro, entrando de este modo en el mundo activo

Disponer de un sitio de venta en el mercado, un lugar, significa unas 10 horas de presencia diaria, seis a siete días por semana. Más que en toda otra actividad urbana, los comerciantes viven realmente en el  mercado y delegan buena parte del trabajo doméstico  al resto de los miembros de la familia. Si la familia  es numerososa, los hijos en edad de trabajar van a ayudar a los adultos comerciantes. Si los padres han tenido suficiente suceso comercial, se diversifican buscando trabajo en otros medios profesionales. El mercado es sitio donde muchos quieren entrar, muchos se quedan toda la vida pero buscando que los hijos se vayan lo mas rápidamente posible. Al menos, algunos de los hijos.

 

Nuestra investigación sobre los mercados  de Oruro se quiere una contribución a una mejor comprensión de los aspectos mal conocidos del « fenómeno mercantil ». Los estudios habituales sobre el mercado económico estudian el problema globalmente y no pueden detenerse a temas puntuales tales como las técnicas de comercializaciones, las redes internas del mercado constituídas sobre la base de relaciones amistosas, profesionales o parentales. El estudio mismo del mercado desde su punto físico, es decir etnológico, permite poner en evidencia las funciones específicas de ciertos intermediarios y vendedores que escapan a todo estudio macro-económico. Un micro-análisis permite de describir, descubrir  aspectos  de se revelan fundamentales para la elaboración teórica. Cuestiones tan importantes como el carácter formal o informal de estas actividades pueden ser estudiadas bajo una nueva luz gracias a los datos novedosos recogidos durante nuestra encuesta de terreno. (Para los jóvenes lectores: en los 80, cuando redactaba mi tesis, me resultaba dificíl convencer a los profesores que la palabra "informal" era "científica" y que tenía valor "teórico".)

El historiador que se interesa en el papel jugado por los indígenas en los mercados altoperuanos debe hacer frente a varias dificultades : la escasez de documentación específica, la búsqueda de trazas de información dispersas en centenares de documentos de diferente  naturaleza. Las autoridades coloniales españolas como los testigos de la vida política y cotidiana no consideraron necesario (salvo algunas excepciones) detenerse ante un fenómeno que les parecía « sin importancia ».

La investigación histórica contemporánea sufrió igualmente de esta visión de la realidad, lo que explica que las publicaciones sobre el tema sean, en relación a otros temas, bastante escasas.

 

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Las páginas pueden ser recorridas y leídas según el deseo, el capricho o la necesidad intelectual del la lectora o del lector. A medida que los capítulos se vayan agregando a este libro-seminario-conferencia de la Red, tendrán ustedes una visión del mosaico que forma la historia de Oruro y la etnología de su gente.

La lectura puede ser un juego instructivo: comenzar por donde se quiera, perderse en los meandros del tiempo y las circunstancias como nos perdemos en las calles y pasillos un dia de feria.

 

Ver formarse así las siluetas del mosaico.

 

  

 

Lo que publico es serio en el sentido que es el fruto de mi trabajo científico siguiendo las reglas de mi profesión : soy historiadora y etnóloga. Lo que publico es serio y es el fruto de mi trabajo, lo presento sin pedir remuneración pero no acepto que sea robado. Puede ser leído y copiado pero si es reproducido se debe indicar mi nombre y todos los datos necesarios (dirección web y fecha de la copia). Si piensan reproducirlo, aunque sea una parte o aún variando un poco el texto, sepan que todo www.lascomerciantesdeoruro.org está cubierto por el copyright inernacional.

 

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Date de dernière mise à jour : 02/07/2021

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