Becerros

Los historiadores no se sienten tentados por trabajar en un archivo administrativo porque saben que pocas son las ocasiones de encontrar material útil. La descentralización de los archivos históricos y la falta de una política de conservación de documentos, me obligaron en Oruro entre 1977 y 1997a una búsqueda en todas las direcciones, sin desdeñar las pequeñas oficinas burocráticas que pueden esconder verdaderos tesoros. Se verá más adelante, que la afirmación no es hiperbólica.

El Archivo Municipal, además de los documentos que habitualmente se encuentran en toda administración de una ciudad, encierra en ese entonces, dos series de documentos extraordinarios :

* Los Libros de Cabildo y las Juntas de Propios de Oruro

* Los libros de reuniones del Municipio de Oruro (siglos XIX y principios del XX)

El adjetivo extraordinario no es exagerado porque hasta donde sé, pocas son las ciudades bolivianas que poseen este tipo de documentos.  Las guerras y revoluciones que han devastado los archivos. Siles Guevara, en su artículo sobre los archivos de Oruro indica la existencia de 7 libros de cabildos. La Biblioteca Municipal, poseía dos en 1970. Otros dos estarían en los cofres de un banco. Hasta 1983 se consideraba que los otros becerros estaban perdidos y que todos los escritos y documentos del Cabildo habían desaparecido hacía ya largo tiempo.

Sin embargo, estaban en su depósito « natural », la municipalidad, heredera republicana e histórica del cabildo colonial.

La historia, tal como me fue contada por los funcionarios en 1983, es plena de enseñanzas. y emociones

Un mal día de los años 1970 o 60, un jefe da orden de liberar espacio en los archivos, encombrados. Se comienzan a limpiar anaqueles y cajones. Una gran hoguera es hecha en el patio del edificio, los empleados miran arder el papel.

Llega el turno de unos « libros grandes, muy lindos, con las tapas en cuero. Le dije al empleado  – Déjalos...Mira que son lindos ».

Diez o veinte años más tarde, llego yo y pregunto

« Habrá papeles viejos aquí ?

– Viejos, cómo ?

– Viejos…del siglo pasado (había aprendido a no hablar de más antiguos porque ello espantaba a los interlocutores)

– Noooo…. no tanto… pero hay algunos de principios de este siglo…

Y abren un cajón de madera, enorme y pesado y miro el contenido. La única vez en mi vida de historiadora que trastabillé :

LOS BECERROS ! LOS BECERROS ! Todos estaban allí ! 

En las semanas siguientes leí y leí esos libros venerables.  Y tomé notas.

Cómo? Por qué los llamo becerros? Son acaso animales? Es el nombre que se daba en América española a los libros de cabildo, a causa de la lujosa encuadernación. (La historia sigue abajo)

Transcribo mi propio inventario de lo encontrado en esos cajones.

Archivo de Obras Publicas de la H. Alcaldia de Oruro (1983)

CAJON 1

1. Libro ....Guias Estracciones....1834

2. Borrador Real Caja 1735

3. Auxiliar....Fundiciones...1801

4. Id. 1804

5. Manual...Hacienda...Carangas. 1792

6. Auxiliar...Fundicion...1798

7. Libro...Guias Estraciones 1852

8. Borrador...1778

9. Correspondencia Gral 1828

10. Libro Real Comun 1784

Borrador 1674

12. Libro Mayor...Banco Nacional Rescates 1848 //dentro se encuentra

  Libro Cabildo 1610

13.  Id 1830

14. Recibo de Azogue 1652

15. Extracciiones 1852

16. Auxiliar Fundiciones 1798

17. Manual 1692

18. Guias 1802

19. Beneficencia 1836

20. Correspondencia 1793 Real Caja

21. Alcabalas Efectos de la tierra 1769-1770

22. Libro de Cabildo 1715-1724

23. Alcabalas 1791

24. Borrador 1690

25. Administracion del Tesoro Publico 1838

26. Real Deudas 1791.

CAJON II

1. Libro de Cabildo 1711-1717

2. Libro de Bajas 1813

3. Copiador Correspondencia Caja 1826

4. Real Manual 1712

5. Libro de Cabildo 1821

6. Borrador 1715

px 0.0px 0.0px 0.0px; font: 12.0px Geneva;">7. Propios y arbitrios 1801

8. Borrador 1710

9. Guias 1848

10. Documentos comprobantes 1891

11. Fundidor 1815

12. Borrador 1700

13. Tesoro policia 1852

14. Principal rescates 1827

15. Manual Azogue 1775

16. Libro de conocimientos 1806

17. Beneficencia 1828

18. Tesoro policia 1848

19. Libramientos Caja Real 1718

20. Cabildo 1802-1807

21. Mayor Aduana 1828

22. Contador 1725

23. Borrador 1723

24. Azogue 1793

25. Provisiones 1782

CAJON III

1. Tomas de Razon 1895

2. Visitas de Carcel 1656

3. Alcabalas 1820

4. Manual 1665

5. Manual 1798

6. Borrador 1757

7. Provisiones 1821

8. Diario Tesoreria OOPP 1848

9. Borrador 1737

10. Provisiones 1696

11. Contador 1696

12. Correspondencia con la Prefectura 1832-1833

13. Aduana 1825

14. Azogue 1785

15. Borrador 1750

16. Aduana 1795

17. Contador 1708

18. Guias 1821

19. Beneficencia 1828

20. Provisiones 1805

21. Visita de carceles 1798

22. Acuerdos, remates 1674

CAJON IV

1. Provisiones 1753

2. Padron Carangas 1804

3. Contribucion extraordinaria 1823

4. Borrador (?) 1749

5. Copiador 1890

6. Principal...Banco 1830

7. Tomas razon...Aduana...1839

8. Provisiones 1720

9. Copiador...Decimos, Azogues, Papel Sellado 1759

10. Borrador 1711

11. Provisiones 1773

12. Copiador...Decimos, Azogues, Papel sellado 1702

13. Copiador 1855

14. Tesoreria 1795

15. Deudas

CAJON V

1. Libro de Actas Municipales 1885-1887

2. Manual Diario 1792

3. Gastos de Fundicions 1822

4. Fundicion 1788

5. Borrador 1755

6. Duplicado Banco Rescates 1833

7. Mayor 1785

8. Alcabalas de Paria 1796

9. Documentos 1822

10. Manual 1615

11. Actas Concejo Municipal 1869

12. Manual 1759

13. Provisiones 1828

14. Mayor Comun Carangas 1785

15. Provisiones 1800

16. Quintos, Azogue, Papel Sellado 1732

17. Ordenes y correspondencia 1787-1789

18. Documentos 1822

CAJON VI

1. Libro de Cabildo 1814-1821

2. Libro en que se copian los Documentos que cqlificqn lqs Partidas correspondientes a los Manuales de esta Real Caja...1806-07

3. Libro de Actas.Municipalidad. 1874

4. Matricula Indigenas. Depto Oruro, Provincia Cercado 1887

5. Comprobantes desde 1° enero 1891

6. Libro Manual Principal de la Beneficencia de Oruro. 1838

7. Libro 2. Copiador de Comprobantes 1894

8. Alcabalas. 1790-1791

9. Correspondencia del visitador General Jose Antonio de Areche 1778-1777. Correspondencia Escobedo 1782-1784

10. Libro nono de copias de libros de Dezimos, Azogues y papel sellado, 1°-V-1749

11. Caxa 1821   trabajo de indios para la guerra

12. Mayor 1821

13. Libro Diario del Tesoro de Instruccion Publica 1874

14. Libro copiador oficios H. MUnicipalidad 1897

15. Libro de actas municipales 1883-85

16. Libro Diario del Tesoro de Instruccion Publica de Oruro 1873

17. Copiador de correspondencia Caja Real 1794

CAJON VII

1. Libro de Partidas 1825

2. Libro Manual Duplicado de Beneficencia Publica 1837

3. Libro Manual 1702

4. Libro Real Comun 1668

5. Libro Real de Contador 1731

6. Padron Paria 1826

7. Libro Auxiliar Fundicion 1815

8. Libro Manual Caxa Nacional 1823

9. Correspondencia 1827

10. Caja Real 1640 Diario (Manual?)

11. Libro Manual 1797

12. Libro duplicado aforo Aduana 1850

13. Libro borrador 1736

14. Real Contador 1726

15. Particular Rampo Sisa 1826-1829

16. Manual 1674

17. Libro Diario tesoro Instruccion Publica 1876

18. Auxiliar Cobos y Diezmos 1858

19.Auxiliar 1794

20. Caja Real 1687

21. Aduana 1804

22. Documentos comprobantes 1887

23. 1878. Actas elecciones municipales

24. Matricula Carangas 1852

25. Libro de Rescates diario 1831

26. Lista de ciudadanos s/f

27. Libro de inscripciones electorales 1893

28. Copiador correspondencia Caja 1827

29.  Padron Gral Provincia Paria 1881

30. Copiador de comprobantes 1894

31. Provisiones 1884

32. Libro de aforos Aduana 1859

 

Cuando los busqué en los años 1990 ya no los encontré. Los archivos administrativos, donde los había visto, habían sido trasladados. Nadie podía darme noticias de su paradero. Ello me preocupó durante años. Mas tarde comprenderia, sola,  la buenaventura de esos documentos venerables. 

 

Hoy, lo cuento por la primera vez. En 1983 hubo un congreso de americanistas en el Archivo Histórico de Sucre, dirigido entonces por don Gunnar Mendoza. En un aparte le conté mi descubrimiento. Mi preocupación porque no estaban inventariados, porque su situación "clandestina" los ponía a la merced de cualquier persona que quisiera venderlos. Yo misma había ocultado mi emoción en el archivo administrativo y en todo Oruro. No había olvidado que en los años 1970, en la Biblioteca Nacional de Buenos Aires, una noche comento a un empleado que el libro (publicado en 1898) que le estoy devolviendo es unico y que además tiene el autógrafo del autor. A la mañana siguiente, lo pido nuevamente. No está. Nunca más lo encontraron. Maldiciones lluevan sobre los ladrones de tesoros nacionales.

Volvamos a nuestros becerros. Don Gunnar me escucha con atención. Le pido que intervenga. Me dice que Oruro es independiente de un poder central. Insisto. Don Gunnar parece no escucharme. Me callo por respeto.

Pero don Gunnar ha hecho lo que había que hacer. Don Gunnar no faltó a su responsabilidad de guardián de los tesoros históricos bolivianos. Como no conozco las ruedas del poder no sé cómo el querido director puso en marcha la máquina que haría que todos los libros fueran reunidos, catalogados y alojados en una residencia de príncipes de la tierra uru.

Saben dónde están hoy? Lo adivinaron? En la Biblioteca de la Casa Municipal de la Cultura.

 

 

Es la intuición estética de una mujer de pueblo, de una chola,  que salvó de la destrucción los Libros de Cabildo de los siglos XVII y XVIII.

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